10 julho 2019

AeroFarms capta US$ 100 milhões e reforça a importância da agricultura vertical

Recursos serão usados para expandir a atuação da agtech nos Estados Unidos e em outros países

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Aerofarms vertical farming
Vertical grow tower

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Em sua mais nova rodada de captação, a startup americana AeroFarms, com sede em Nova Jersey, conseguiu US$ 100 milhões, boa parte dos recursos vindo do INGKA Group, empresa do grupo da rede de móveis IKEA. Agora, a companhia é avaliada em US$ 500 milhões. A informação foi divulgada pelo Financial Times, e a empresa ainda não se pronunciou publicamente sobre o investimento.

Os recursos devem ser usados para expandir sua atuação tanto nos Estados Unidos quanto em outros países, um objetivo antigo da startup que ainda não se concretizou. Por enquanto, a empresa tem duas fazendas em funcionamento em solo americano, além de uma pequena área de pesquisas. De acordo com o fundador da AeroFarms, David Rosenberg, o sucesso de sua empresa se deve à “paciência” dos investidores, que sabem que o retorno pode demorar alguns anos, mas estão interessados no impacto que a solução pode causar. Segundo o site AgFunder News, investimentos em agricultura digital podem levar de seis a oito anos para gerar retorno.

Os US$ 100 milhões captados fazem parte de uma tendência de investimentos no modelo. A alemã InFarm captou a mesma quantia no mês passado. Em 2018, a Bowery Farms recebeu US$ 90 milhões em uma rodada sértie B. E antes disso, em 2017, a Plenty captou o recorde até então: US$ 200 milhões. 

Tanto a AeroFarms quanto a Plenty e a Bowery foram listadas entre as agtechs mais importantes do mundo em um ranking elaborado pela aceleradora Thrive, do fundo de investimentos SVG Ventures – a mesma lista que inclui a brasileira Solinftec. As três aparecem na categoria Fazendas do Futuro. De fato, a solução é vista como uma oportunidade de reduzir custos com o transporte, já que as fazendas costumam ser instaladas em grandes centros urbanos, ao mesmo tempo em que garantem a qualidade do vegetais, cultivados sem defensivos e com muito menos água.

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